"외풍이냐 계파전이냐"···막오른 우리금융 회장 레이스

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우리금융 임추위, 27일 회장 '2차 후보군' 공개
'정통 관료' 임종룡과 이원덕 행장 양강구도 속
박화재·박경훈·김정기···한일·상업 인사도 존재감

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그래픽=배서은 기자
손태승 우리금융지주 회장에 이어 그룹을 책임질 차기 CEO의 윤곽이 곧 드러난다. 이원덕 우리은행장을 비롯한 그룹 핵심 경영진과 임종룡 전 금융위원장 등 굵직한 외부 인사가 도전장을 내밀면서 이사회의 선택에 관심이 쏠린다.

특히 '관치 논란' 속 경쟁에 가세한 임종룡 전 위원장과 이원덕 행장의 양강구도가 점쳐지는 가운데, 옛 한일은행과 상업은행 계파간 대표격 인물이 나란히 존재감을 드러낸 것도 이번 경합에서 눈여겨 볼 대목으로 꼽힌다.

25일 금융권에 따르면 우리금융지주 임원후보추천위원회(임추위)는 오는 27일 두 번째 회의를 열고 2~3명의 차기 회장 2차 후보군을 선정한다.

우리금융 임추위는 18일 첫 번째 논의 끝에 1차 후보군(롱리스트) 8명을 추린 바 있다. 내부에선 ▲이원덕 우리은행장 ▲박화재 지주 사업지원총괄 사장 ▲김정기 우리카드 사장 ▲박경훈 우리금융캐피탈 사장 ▲신현석 우리아메리카 법인장 등 5명이, 외부 인사 중엔 ▲임종룡 전 금융위원장 ▲김병호 전 하나금융지주 부회장 ▲이동연 전 우리FIS 사장이 이름을 올렸다.

임추위는 평판 조회 결과를 반영해 2차 후보군을 확정하고 2월께 면접과 프레젠테이션을 거쳐 차기 회장 후보를 확정할 계획이다. 손태승 회장의 임기가 만료되기 1개월 전엔 경영승계 절차에 돌입해야 하는 만큼 다음달초 결론을 낼 것으로 보인다.

◇행장 이원덕과 정통 관료 임종룡 '2파전'=그 중 업계가 주목하는 인물은 단연 이원덕 우리은행장과 임종룡 전 금융위원장이다. 각 후보의 이력이나 그간의 분위기 등을 감안했을 때 상대적으로 무게감을 지닌 이들 두 사람에게 자연스럽게 힘이 실릴 것이란 진단에서다.

이 행장은 용퇴를 결정한 손 회장을 대신해 그룹 내부를 정비하는 데 신경을 기울여왔고, '내정설'의 주인공인 임 전 위원장은 침묵 끝에 임추위의 제안을 수락했다는 점에서 각각 유력 후보로 지목된다.

먼저 이 행장은 그룹 내 대표 전략기획통이다. 공주사대부고와 서울대 농업경제학과를 졸업한 그는 1990년 한일은행에 입행하면서 금융권에 발을 들였고 우리은행 출범 후 전략기획팀 수석부부장과 자금부장, 미래전략단장, 경영기획그룹 집행부행장, 지주 수석부사장 등을 맡아봤다. 이어 지난해부터 우리은행을 이끌고 있다.

또 임 전 위원장은 행정고시 24회로 공직에 입문한 뒤 오랜 기간 공직에 몸담은 정통 관료 출신 인사다. 'MB 정부' 때 국무총리실장을, 박근혜 정부에선 금융당국 수장을 지냈고 윤석열 정부 출범 초기 첫 경제부총리 후보에도 올랐다. NH농협금융지주 회장을 역임했고 금융당국 수장 시절엔 우리은행 민영화 작업에도 관여해 현장과 정책의 영역을 두루 이해하고 있다는 평가를 받는다.

내부에선 이 행장에게 기대를 거는 눈치다. 그가 30년 넘게 그룹에 몸담으면서 요직을 두루 거쳐 사업 전반에 해박할 뿐 아니라 임직원과도 소통하며 신뢰를 쌓아온 바 있어서다.

물론 관건은 임추위의 판단이다. 내부 인사가 손 회장 자리를 넘겨받으면 조직 안정성이나 경영 연속성 확보 측면에서 유익하지만, 금융당국과의 관계를 개선하는 데는 걸림돌이 될 수 있어 막판까지 신중을 기할 것으로 예상된다.

◇"나란히 세 명씩"…'한일·상업은행 계파' 재조명=다른 하나의 관심사는 임추위가 옛 한일은행과 상업은행 출신 중 어느 쪽의 손을 들어주느냐다. 공교롭게도 각 계파가 세 명씩을 후보로 내세우며 경쟁을 예고했기 때문이다.

우리은행은 1998년 상업은행과 한일은행이 합병한 한빛은행에서 이름을 바꿔 오늘에 이르렀다. 하지만 흡수 통합이 아닌 대등 합병이다보니 인사 때마다 계파간 갈등에 시달려왔다.

내부적으로는 양측 인사가 번갈아 행장을 맡는 일종의 '불문율'도 있다. 실제 손 회장과 2011년 퇴임한 이종휘 전 행장은 한일은행, 이순우 전 행장과 이광구 전 행장은 상업은행 출신이었다.

이에 그룹 일각에선 손 회장의 후임자로 상업은행 측 인사가 내정돼야 하지 않겠냐는 목소리도 감지된다.

현재 후보에 오른 인물 중엔 ▲이원덕 우리은행장 ▲박경훈 우리금융캐피탈 사장 ▲이동연 전 우리FIS 사장 등이 한일은행, ▲김정기 우리카드 사장 ▲박화재 지주 사업지원총괄 사장 ▲신현석 우리아메리카 법인장등은 상업은행 계파에 속해 있다.

◇우리금융 노조 =다만 우리금융 노조는 낙하산 친정부 인사의 CEO 내정 가능성에 반발하며 강경대응을 예고하고 있다. 소비자 신뢰 회복과 내부통제 개선이 필요한 현 시점엔 내부 출신 인사가 조직을 이끌어야 하며, '민간금융회사'로 거듭난 우리금융의 인사에 정부가 개입하는 것은 부당하다는 게 이들의 주장이다.

우리금융 노조는 이날 용산 대통령실 앞에서 기자회견을 열고 "우리금융지주 1대 주주는 우리사주조합"이라며 "정부 소유가 아닌 민간금융회사"라고 강조했다.

이어 "최근 몇 년간 발생한 펀드사태 등 사고가 이어진 만큼 소비자 신뢰확보를 위한 내부통제 개선이 시급하다"면서 "조직 안정화와 시스템 재정비에 역량을 보여줄 내부출신 인사가 무엇보다 절실한 시점"이라고 주장했다.

그러면서 노조는 "회추위가 시장자유주의에 입각해 어떠한 외압에도 흔들리지 말고 우리금융지주 발전을 위한 과점주주로서 소명을 다해야 할 것"이라며 "내부 상황을 잘 알고 영업현장에 대한 이해도가 높은 내부출신 인사를 CEO로 내정함으로써 관치 논란을 불식시켜야 할 것"이라고 촉구했다.

차재서 기자 sia0413@
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