LG엔솔·SK이노, 배터리에 '新사업 강화' 제2도약 나선다

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양사 배터리 사업 집중→사업 구조개선 등 시너지 강화 속도
LG엔솔, 디지털 혁신·제조기능화 구축 국내 최고 AI 전문가 구성
배터리사 본질을 넘어 디지털 전환을 위한 방향성 제시 등 영역↑
김준 부회장, 美 SK이노베이션 글로벌 포럼서 친환경 포트폴리오 추진
전기차 폐기물인 배터리 및 소재 등을 리사이클링 등 친환경 사업 확대

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LG에너지솔루션과 SK이노베이션이 미래 신사업 분야 경쟁력 강화로 제2도약에 나선다. 양사는 그동안 기업 역량이 배터리 사업에 집중했다. 이를 기반으로 사업 구조개선 등 시너지를 강화하기 위해 신속한 의사결정과 추진력에 속도를 낼 것으로 전망된다. LG에너지솔루션은 지난 12일 전사적 디지털 혁신 및 제조지능화 구축을 본격화하기 위해 세계 최고 전문가들로 구성된 인공지능(AI) 자문단을 운영키로 했다. AI 자문단은 LG에너지솔루션의 전사적 디지털 트랜스포메이션(DX) 실행을 위한 비전과 방향을 제시하고, 이를 달성하기 위한 기술 협력을 목적으로 운영된다.
 
▲빅데이터/AI ▲AI시스템 ▲AI알고리즘 ▲공장용 로봇/Vision ▲공정제어/최적화 등 총 5개 분과로 나눠 운영되며 자문위원들은 각 분과를 전담해 구체적 과제 선정 및 실행에 나선다. AI를 활용한 전사적 혁신과제 발굴, 특히 스마트팩토리 구축을 위한 AI 과제 수행을 비롯해 관련 전문 인력 양성 등에도 적극 협력할 예정이다.

AI 자문단 초대 단장은 윤성로 교수가 맡는다. 윤 교수는 딥러닝 등 기계학습 기반 AI, 빅데이터 분석을 위한 지능시스템 등 AI 관련 분야 국내 최고 전문가로 손꼽힌다. 앞으로 AI 자문단 내 빅데이터/AI 분과를 담당하며 데이터 거버넌스 및 AI 기반 빅데이터 플랫폼 수립 전략 등을 이끌 계획이다. 이와 함께 AI 시스템 분과는 전병곤 서울대 컴퓨터공학부 교수가 맡는다. 전 교수는 대규모 AI 인프라 설계 및 시스템 개발의 전문가로, MLOps의 전사적 도입 작업을 주도한다. 전 교수는 2020년 한국인 최초로 미국 컴퓨터학회(ACM) SIGOPS 명예의 전당에 이름을 올리기도 했다.

 
신진우 카이스트 AI대학원 석좌교수는 AI 알고리즘 분과를 이끌며 제조공정 데이터 분석을 통한 불량 사전 검출 및 유출방지 관련 기술 개발을 담당할 계획이다. 신 교수는 2015년 미국 컴퓨터학회(ACM) 젊은 과학자상을 수상했고, AI 분야 저명학회 뉴립스(NeurlPS)에 최근 2년간 17건(한국인 최다, 전세계 6등)의 논문을 발표하기도 했다.
 
검사·물류 자동화 등 공장의 디지털 전환을 위한 기술 개발을 담당하는 공장용 로봇/Vison 분과는 박종우 서울대 기계공학부 교수가 맡았다. 박 교수는 국제전기전자공학회 석학회원(IEEE Fellow)이며, 현재 서울대 데이터사이언스대학원 부원장 및 IEEE Robotics and Automation Society 회장을 역임하고 있다.
 
공정제어/최적화 분과는 이종민 서울대 화학생물공학부 교수가 이끈다. 이 교수는 산업통상자원부 후원 엔지니어링 산업 고급 전문인력 양성 기관인 엔지니어링개발연구센터(EDRC) 소장을 역임하고 있고 2021년 서울대학교 학술연구교육상을 수상했다. 스마트팩토리 구축을 위한 AI기반 공정제어기술 및 생산성 극대화를 위한 솔루션 개발을 담당할 예정이다. 

LG에너지솔루션 관계자는 "올해 2월 디지털 혁신 실행 조직을 신설하고 CDO(최고데이터책임자) 및 제조지능화센터장에 엔비디아 출신의 빅데이터 전문가 변경석 전무를 영입하기도 했다"며 "변 전무는 현재 LG에너지솔루션의 연구개발(R&D) 및 생산, 마케팅 등 전 분야에서 디지털 혁신 과제를 발굴하고 실행해 나가고 있다"고 설명했다.

SK이노베이션은 무탄소와 저탄소 에너지 그리고 순환경제 중심 포트폴리오를 강화키로 했다. 이는 김준 부회장을 필두로 한 경영진의 적극적인 ESG(환경, 사회, 지배구조) 경영 체계 구축을 통한 미래성장 전략이 주효했기 때문이다. SK이노베이션은 차별화된 지속가능경영 가이드라인을 제시하며 국내 석유‧화학업계 ESG 선도기업으로 발돋움했다.

특히 차별적 기술 및 역량을 기반으로 친환경 비즈니스 포트폴리오 중심 성장동력을 지속적으로 발전시켜 나가고 있다. 친환경 경영의 핵심인 배터리와 소재사업 분야는 기술 경쟁력을 강화하고 기존 정유 및 화학사업은 사회적 요구에 적극 부응해 친환경 사업 중심의 포트폴리오를 확대한다는 게 회사 측의 설명이다.

최근 SK이노베이션은 순환경제 중심 친환경 포트폴리오 개발을 통한 미래성장 추진에 전사적인 역량을 결집시키기로 했다. 김준 부회장은 11일(현지시각) 미국 서부 캘리포니아주 새너제이(San Jose)에서 개최된 'SK이노베이션 글로벌 포럼'에 참석, 기조연설을 통해 "차별적 기술 기반의 무탄소/저탄소 에너지, 순환경제 중심 친환경 포트폴리오 개발을 통해 미래 성장을 추진하겠다"며 "전기가 에너지의 핵심이 되는 전동화(Electrification), 폐기물/소재의 재활용(Recycle) 등에 초점을 맞춰 포트폴리오를 구축해 나갈 것"이라고 밝혔다.

김 부회장은 "전세계 에너지는 기후위기에 맞서 탄소중립을 추구하는 트렌드에 따라 무탄소/저탄소 에너지로 빠르게 변하고 있으며, 폐기물을 줄여 오염을 방지하고 효율적으로 자원을 활용하는 순환경제 또한 변화의 핵심"이라며 이같이 말했다.

글로벌 포럼은 SK그룹이 미래 신성장동력 발굴을 위해 개최하는 행사로 지난 2012년시작해 주요 관계사들이 참여한 가운데 열리고 있다. SK이노베이션은 SK온(배터리), SKIET(배터리 분리막) 그리고 SK어스온(자원개발/CCS) 등 미래 유망 사업을 성공적으로 육성해 사업 전문 자회사로 경쟁력을 확보해왔으며, 에너지 믹스 변화에 맞춰 추가적인 성장 방향성을 검토 중이다.

SK이노베이션 관계자는 "미래 신성장동력 발굴을 위한 다양한 영역의 통찰력과 인적 네트워킹을 확대하는 목적으로 이번 포럼을 개최했다"며 "SK이노베이션 카본 투 그린(Carbon to Green) 전략의 강력한 실행을 위해 글로벌 포럼을 지속적으로 이어갈 것"이라고 말했다

업계 관계자는 "LG에너지솔루션과 SK이노베이션은 사업 본질인 배터리를 기반으로 인공지능과 친환경 포트폴리오 등 신사업을 통해 미래 스마트 팩토리 등 4차산업의 핵심 분야를 다루며 산업 전반적인 영역으로 확대될 것으로 전망된다"고 설명했다.

윤경현 기자 squashkh@
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