채희봉 “적정 규모 도시가스 요금 인상 필요”

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사진=청와대 SNS 화면 캡처
채희봉 한국가스공사 사장은 15일 “적정한 규모의 도시가스 요금 인상이 필요하다”고 밝혔다.

채 사장은 이날 국회에서 열린 산업통상자원중소벤처기업위원회 국정감사에서 ‘도시가스 요금 동결 방침에 동의하느냐’는 국민의힘 이주환 의원의 질의에 이같이 말했다.

산업통상자원부와 가스공사는 도시가스의 원료인 국제유가와 액화천연가스(LNG) 가격 상승 등을 이유로 도시가스 도매 요금 인상을 주장하고 있으나 기획재정부는 물가 안정을 위해 가스 요금을 비롯한 공공요금을 연말까지 동결하겠다는 입장이다.
문재인 대통령은 지난 12일 국무회의에서 “공공요금 동결 등 생활물가 안정에 전력을 기울여 달라”고 언급해 가스 요금 동결에 힘을 실었다.

도시가스 요금 인상 논의는 홀수달마다 진행되는데 정부는 지난해 7월 도시가스 요금을 한 차례 인하한 이후 올해 9월까지 15개월째 조정하지 않았다.

도시가스 요금에 연료비가 제대로 반영되지 않으면 이는 가스공사의 미수금으로 쌓인다. 현재 누적 미수금 규모는 약 1조원이며 올해 말에는 1조5000억원까지 불어날 것으로 예상된다.

이 의원은 “도시가스 요금을 동결하면 당장은 서민경제에 미치는 영향을 막을 수 있겠지만, 다음에 요금 인상 폭이 커져 상황이 더욱 어려워지고 결국 국민이 세금으로 책임져야 하는 빚이 된다”고 말했다.

채 사장은 “최대한 요금 인상 요인을 흡수해나가면서 효율화하는 게 공기업의 책무라고 생각한다”면서도 “작년 7월 이후 현재까지 민수용에 대해 (연료비) 연동이 안 되는 사이 국제 LNG 가격과 원유 가격, 스팟 가격이 모두 상승했으므로 이런 부분을 감안해야 한다”고 강조했다.

그는 “물가당국의 고충도 이해하나 저희가 상장기업인만큼 원가 부담이 늘어난 점을 고려해 적정한 수준의 요금 인상을 허용해줬으면 하는 바람”이라고 덧붙였다.

세종=주혜린 기자 joojoosky@

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