쌍용차, 기습폭설에 진가 발휘한 ‘4륜구동’ 모델 재조명 받아

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‘사륜구동의 명가’ 공식 쌍용차와 직결
지난해 판매 50.4% 사륜구동 모델 선택
2020년 상반기 SUV 판매 44%, 비중↑

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쌍용자동차 4륜구동 라인업. 사진=뉴스웨이DB

최근 기습폭설로 인해 최악의 교통 상황에서 ‘4륜구동’ 모델 자동차는 눈길에서도 안정적인 주행을 나타냈다. 전천후 주행능력이 사륜구동 SUV의 매력이다. 이러한 가운데 쌍용자동차의 사륜구동 선택 비율은 타사에 비해 압도적으로 높은 것으로 알려지고 있다. 즉 ‘사륜구동의 명가’의 공식은 쌍용차와 직결되는 것.

8일 쌍용차에 따르면 자사는 국내 유일 SUV 전문 브랜드로 소형부터 준중형, 대형, 오픈형 SUV에 이르기까지 SUV 전 라인업을 구축하고 있다. 지난 해 쌍용자동차 고객 중 50.4%가 사륜구동을 선택했다. 렉스턴 스포츠와 렉스턴의 경우엔 비율이 90%가 넘는다.
이는 10~40% 수준인 경쟁모델들을 압도하는 수치로 소비자들이 쌍용자동차의 4WD 기술력에 갖고 있는 신뢰가 두터움을 알 수 있게 한다. 한국자동차산업협회 통계에 따르면 2020년 상반기 기준 전체 모델 중 SUV 판매는 44%로 신차 10대 중 5대가 SUV로 집계됐다.

특히 SUV의 ‘짝궁’ 사륜구동(4WD) 역시 각광받고 있다. 뒷바퀴를 굴리는 후륜구동 방식은 눈길을 비롯한 겨울 주행에 매우 취약하다. 앞바퀴 굴림 방식인 전륜구동이 좀 더 나은 수준이지만 사륜구동만큼의 안정감을 주지는 못한다. 사륜구동은 모든 바퀴에 구동력을 전달하고 바퀴 별 구동력도 상황에 따라 조절할 수 있기 때문이다.

쌍용자동차X4WD 역사는 “한국인은 할 수 있다(Korean Can Do)”는 뜻을 담은 ‘KORANDO’ 브랜드의 탄생과 함께 시작했다고 볼 수 있다.
1990년대 자동차 시장에 사륜구동 수요가 증가하면서 코란도는 최첨단 장치를 적용하고 승차감, 안전성을 향상시킨 신차 출시에 박차를 가해 코란도 훼미리, 무쏘, 뉴훼미리, 신형 코란도 등을 출시하며 SUV 시장에 새로운 전기를 마련했다.
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국내를 넘어 해외 자동차 시장에서 ‘커넥티드 카(Connected Car)’가 차세대 차량으로 주목 받으면서 국내 완성차 업계는 물론, 수입차 업계까지 커넥티드 서비스를 탑재한 차량을 출시하고 있다. 사진=쌍용자동차 제공

4WD 기술 역시 발전을 거듭했고 현재 판매 중인 모델들은 크게 두 가지 방식으로 구분, 적용되고 있다. 코란도와 티볼리의 스마트 4Tronic 시스템은 전자제어식을 적용, 도로상태 및 운전조건에 따라 구동력을 배분해 전∙후륜 구동축에 전달함으로써 최적의 주행성능을 유지한다.

시스템 자체 보호 기능이 있어서 이종 타이어 장착 또는 AWD 과사용으로 내부 온도가 높아지면, 후륜으로 구동력 전달을 저감시켜 구동계 손상을 사전에 예방한다. 험로 및 빗길, 눈길과 같은 미끄러운 도로에서 차량을 운행할 때 Lock Mode를 선택하여 보다 큰 구동력을 뒤쪽으로 전달해 자세 안정성을 확보할 수 있다.

티볼리는 4Tronic 선택 시 멀티링크 서스펜션이 조합되며, 우수한 승차감은 물론 주행안정성을 비롯한 주행품질 또한 향상된다. 올 뉴 렉스턴, 렉스턴 스포츠 등 프레임 기반 모델은 전자식 파트타임 4WD 시스템을 선택할 수 있다.

운행 중 도로 조건 또는 운전자의 필요에 따라 스위치 조작을 통해 앞뒤 구동력을 50:50으로 배분하여 눈·빗길 또는 험로 주파 능력을 상승시키며, 평시에도 탁월한 직진 주행 안정성을 확보한다.

4WD 작동 시 4H/4L 모드 중 선택할 수 있으며, 포장도로에서 기상에 따른 구동이 필요할 때에는 4H, 험로 탈출 또는 급경사 등판과 같이 강력한 견인력이 필요할 경우 4L 모드를 선택하면 된다.


경쟁 모델 중 유일하게 적용된 LD(Locking Differential) 활용으로 험로 탈출에 더욱 큰 도움을 받을 수 있다. 지난 해 영국에서 렉스턴 브랜드가 ‘올해의 사륜구동’을 연이어 수상하기도 했다. 렉스턴 스포츠는 이미 ‘4X4’가 발표한 '2019 올해의 차’에서 '최고 가치상'을 수상했다.

렉스턴 역시 최고 가치상과 함께 '오프로더 부문'과 대상 격인 '올해의 사륜구동' 등 3관왕에 오른 바 있다. 코란도는 ‘사용 용이성, 효율성, 기능성, 감성품질, 안전성, 보전성, 가격’ 등 7개 항목에 대한 우수성을 평가 받아 인간공학 디자인상 최고상인 ‘그랑프리’를 수상했다.

쌍용자동차 관계자는 “쌍용자동차가 SUV 명가의 전통과 명성을 유지해 온 데는 국내 최초의 SUV/4WD 메이커로서 다져온 노하우와 품질력이 있었기 때문”이라며, “4WD 시스템에 대한 신뢰와 더불어 눈길과 빙판길에서는 안전거리를 유지하고 주변 소통을 살피는 등 안전운전에 유의해 줄 것”을 당부했다.

윤경현 기자 squashkh@
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