한화시스템, 120억 규모 ‘아리랑 위성’ 적외선 영상장치 개발

최종수정 2020-09-02 09:31
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그래픽=박혜수 기자
한화시스템은 한국항공우주연구원(KARI)과 약 120억원 규모의 ‘아리랑 위성 7A호 IR(적외선) 영상장치 개발’에 착수했다고 2일 밝혔다.

위성의 IR 영상장치는 빛의 파장 중 적외선 영역을 관측하며, 물체에서 발생하는 열을 감지해 영상화시키는 핵심 장비다. 기존 전자광학(EO) 장비는 풋급(신발 식별이 가능한 수준)까지 정밀관측이 가능하지만, 야간 관측에는 한계가 존재했다.

반면, IR 영상장치는 전자광학 장비로 식별이 어려운 야간에도 증기·발열 지점까지 24시간 관측할 수 있다는 장점이 있다.
이번에 개발 착수한 ‘아리랑 7A호’의 IR 영상장치는 기존 세계 최고 수준의 IR 해상도를 더욱 개량해 감지·관측 성능을 높일 예정이다. 아리랑 7호와 연계해 관심지역의 관측 빈도를 극대화시키는 등의 성능 또한 업그레이드 된다.

이를 통해 ▲산불·수해·기상 예측 등 재해 예방 ▲국토관리 ▲도시 열섬 현상분석 등 다양한 분야에서 주∙야간 고품질 위성영상 확보가 가능해질 것이라는 게 한화시스템의 설명이다.

한화시스템은 지난 2015년에 발사된 ‘아리랑 3A호’의 IR 영상장치를 국내 최초로 국산화에 성공한 바 있다. 이는 세계적으로도 미국·프랑스·독일에 이어 4번째로 개발에 성공한 사례다.

한편, 아리랑 위성은 한반도 관측 수요 증가에 따라 국경 인근 및 해양 등을 보다 선명히 관측하기 위해 개발된 고해상도 지구 관측 위성이다. 1999년 1호기 발사를 시작으로 현재 7호기가 개발 중이다.

김연철 한화시스템 대표이사는 “위성 탑재장비의 독자개발 능력을 기반으로 우주 위성분야에서 국내 독보적인 입지와 경쟁력을 강화해 왔다”며 “군수를 비롯해 최근 인수한 해외 위성통신 안테나 사업 등을 토대로 우주 산업 분야의 사업영역을 더욱 확대해 나갈 것”이라고 말했다.

이세정 기자 sj@
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