현대·기아차, 고성능 전기車 출사표...‘리막’에 1천억원 투자

최종수정 2019-05-14 15:35
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크로아티아 하이퍼 전기차 업체 모빌리와 협력
고성능 전기차 개발 상호 협력 착수, 협업 시너지 효과
2020년 고성능 전기·수소전기차 프로토타입 모델 공개
정의선 부회장 “리막은 클린 모빌리티 전략의 최고 파트너”

현대차그룹 정의선 수석부회장(사진 우측)과 리막의 마테 리막 CEO가 악수를 나누고 있다. 사진=현대자동차 제공

현대·기아자동차가 급성장하고 있는 친환경차 시장에서 고성능 전기자동차로 새로운 도전을 시작한다. 

현대·기아차는 크로아티아의 고성능 하이퍼 전기차 업체 ‘리막’ 모빌리에 1000억원 규모의 투자를 단행하고 고성능 전기차 개발을 위한 상호 협력에 나선다고 14일 밝혔다. 
현대차는 6400만 유로(한화 약 854억원), 기아차는 1600만 유로(한화 약 213억원) 등 8000만 유로(한화 약 1067억원)를 리막에 투자한다.

현대·기아차가 지향하는 ‘클린 모빌리티’로의 전환을 더욱 가속화 하는 동시에 고객에게 놀라운 가치를 제공하는 ‘게임 체인저’로 탈바꿈하는 또 하나의 계기가 될 전망이다.

현대·기아차는 이번 협업을 바탕으로 2020년 고성능 전기차와 수소전기차 프로토타입 모델을 선보이는 등 글로벌 고성능 전기차 시장을 주도하는 역량을 확보하고, 전 세계적으로 성장을 거듭하고 있는 고성능 전기차 시장의 핵심 사업자 위상을 공고히 한다는 계획이다. 
정의선 현대자동차그룹 수석부회장은 “리막은 고성능 전기차 분야에서 뛰어난 역량을 가진 업체로 고성능 차량에 대한 소비자 니즈 충족과 당사의 클린 모빌리티 전략을 위한 최고의 파트너”며 “다양한 글로벌 제조사와도 프로젝트 경험이 풍부해 당사와 다양한 업무 영역을 함께 할 수 있을 것으로 판단된다”고 말했다.

이어 “스타트업으로 시작한 리막의 활력 넘치는 기업 문화가 우리와 접목되면 많은 시너지를 창출할 수 있을 것으로 기대한다”고 강조했다.

리막은 2009년 당시 21세 청년이었던 마테 리막이 설립한 회사로, 현재 고성능 하이퍼 전동형 시스템과 전기 스포츠카 분야에서 독보적 강자로 자리매김 하고 있다.

2016년 리막이 개발한 ‘C_One’은 400m 직선도로를 빠르게 달리는 경주인 드래그 레이싱에서 쟁쟁한 고성능 전기차들을 제치고 우승을 차지하며 순식간에 다크호스로 떠올랐다. 

지난해 제네바모터쇼에서 공개된 C_Two 역시 1888마력의 가공할 출력을 바탕으로 정지 상태에서 시속 100㎞를 단 1.85초 만에 주파하는 성능을 선보였다. 리막은 이와 같은 기술력을 바탕으로 수많은 글로벌 자동차 업체들과 고성능 전기차용 부품, 제어기술을 공동 개발한 경험도 확보하고 있다.

현재 고성능 하이퍼 전기차의 모델의 소량 양산과 판매를 추진하고 있다. 이번 투자를 계기로 현대·기아차와 리막은 세계 최고 수준의 고성능 전기차 개발을 위해 상호 긴밀한 협력을 추진한다. 고성능 전기차 기술의 핵심은 고전압, 고전류, 고출력 등 고부하 상황에서 안정적이면서도 유연하게 차량 성능과 차체를 제어하고 관리하는 것이다.

현대·기아차는 양산형 전기차 모델에 최적화된 전기차용 파워트레인 시스템 기술을 확보하고 있으며, 지난해 전년 대비 123% 증가한 6만2000여대의 순수 전기차를 판매하는 등 글로벌 시장에서의 경쟁력을 입증한 바 있다. 

리막의 기술력은 고성능 전기차에 특화돼 있다. ▲모터와 감속기, 인버터 등으로 구성된 고성능 전기차용 파워트레인과 ▲차량 제어와 응답성 향상을 위한 각종 제어기술 ▲배터리 시스템 등 분야에서 비교 불가능한 기술력을 갖추고 있다는 평가다.

현대·기아차도 자체적으로 고성능 전기차 분야에 대한 선행 단계의 연구개발을 진행하고 있지만, 이번 리막과의 협업으로 보다 신속하게 고성능 전기차 기술을 전동형 차량에 이식할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 

현대·기아차는 리막과 협력해 2020년까지 N브랜드의 미드십 스포츠 콘셉트카의 전기차 버전과 별도의 수소전기차 모델 등 2개 차종에 대한 고성능 프로토타입을 제작해 선보일 계획이다. 이후 고성능 전동차에 대한 양산 검토를 추진해 나갈 방침이다.

토마스 쉬미에라 현대·기아차 상품본부장 부사장은 “현대·기아차는 단순히 잘 달리는 차를 넘어 모든 고객이 꿈꾸는 고성능 자동차를 개발하는 데 역량을 집중하고 있다”며 “글로벌 기술력을 선도할 동력 성능 혁신을 통해 친환경차 대중화를 선도하고 사회적 가치도 함께 창출할 것”이라고 말했다. 

윤경현 기자 squashkh@
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