[위기의 롯데]‘롯데 원톱’ 신동빈, 남은 과제는?

최종수정 2016-06-26 17:40
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신동주와의 대결서 승리하며 경영권 강화
일본 일정 마치고 다음 주말 귀국 예정
검찰 조사, 사업 추진 등 현안 해결해야

사진=뉴스웨이 DB
신동빈 롯데그룹 회장이 신동주 SDJ코퍼레이션 회장과의 표 대결에서 승리하며 한숨을 돌렸다. 하지만 아직 그에게는 산적한 현안이 가득하다.

관련 업계와 롯데그룹에 따르면 신동빈 회장은 지난 25일 열린 일본 롯데홀딩스 정기주주총회에서 경영권 분쟁 중인 형 신동주 회장과 표 대결을 펼쳤다. 신동주 회장은 주총에서 신동빈 회장과 쓰쿠다 다카유키 일본 롯데홀딩스 사장의 해임 안건을 상정했다.

이날 열린 형제 간의 대결은 신동빈 회장의 승리로 돌아갔다. 이로써 신동빈 회장은 비자금 수사 등 그룹 최대의 위기 속에서도 경영권을 지키는 데 성공했다. 특히 신동빈 회장은 이번 승리로 지난 두 차례의 표 대결을 포함해 총 세 차례의 주총에서 신동주 회장을 누르며 지배력을 한층 강화할 수 있게 됐다.
하지만 신동빈 회장에게는 앞으로 해결해야 할 문제들이 쌓여 있다. 귀국하면 검찰 수사에 대응해야 하고 이로 인해 차질을 빚었던 사업 추진에도 힘을 쏟아야 한다. 또 높아지고 있는 반(反) 롯데 정서도 신경 써야 하며 ‘무한 주총’을 예고한 신동주 회장도 무시할 수 없는 상황이다.

그중 가장 중대한 문제는 검찰의 롯데그룹 수사다. 오너가(家) 비자금 조성과 부동산 거래, 계열사 M&A와 지분 인수 과정 등 갖가지 의혹이 검찰의 수사선상에 올라있다. 여기에 이명박 정부 시절 허가받은 롯데월드타워 인·허가로 수사가 확대될 가능성도 높다.

또 검찰은 현재 롯데그룹 정책본부 재무팀 관계자를 소환해 조사하고 있으며 신동빈 회장과 그의 측근들도 소환될 것으로 보인다. 실무진 조사가 끝나면 검찰이 정책본부를 총괄하는 이인원 부회장과 그룹의 각종 M&A를 설계하고 추진하는 황각규 정책실장 사장, 소진세 대외협력단 사장 등을 소환한 후 신동빈 회장까지 조사할 것으로 알려졌다.

만약 검찰 수사 결과 의혹들이 사실로 드러나면 신동빈 회장이 형사처벌을 받을 수 있는 것은 물론 롯데그룹 경영권 방어에도 제동이 걸리게 된다. 경영권 유지에 성공한다고 해도 ‘비리 그룹’이라는 꼬리표가 남을 수 있다.

차질을 빚고 있는 사업들 역시 챙겨야 한다. 검찰 수사로 호텔롯데 상장이 사실상 불가능해졌고 해외 M&A도 이미 2건이나 무산됐다. 그룹의 숙원사업인 롯데월드타워 완공도 확실하지 않은 실정이며 핵심 임원들의 출국금지로 해외 경영 공백은 시간이 갈수록 커지고 있다.

특히 신동빈 회장이 신성장동력으로 내세운 계열사인 롯데케미칼과 호텔롯데 면세사업부도 수사 대상에 포함돼 있다. 검찰은 롯데케미칼이 해외업체로부터 원료를 수입하는 과정에서 비자금을 조성했다고 판단하고 있으며 연말 있을 서울 시내 면세점 선정도 불투명한 실정이다.

경영권 분쟁에 이은 비리 혐의로 다시 확산된 반 롯데 정서도 문제다. 지난해 경영권 분쟁으로 ‘롯데=일본 기업’이라는 인식이 퍼지면서 롯데그룹은 심각한 타격을 입었다. 신동빈 회장이 국정감사에서 지배구조 개선과 경영투명성 확보 등을 약속하며 이미지 쇄신에 최선을 다했지만 다시 원래 상태로 돌아간 셈이다.

여기에 한 가닥 매듭을 지은 신동주 회장과의 경영권 분쟁과 소송전도 빼놓을 수 없다. 신동주 회장은 25일 주총 후 경영권을 되찾기 위해 신동빈 회장의 해임 안건을 지속적으로 상정하는 ‘무한 주총’을 고민하고 있다고 밝혔다. 또 당장 27일 열리는 신격호 롯데그룹 총괄회장의 성년후견인 지정 심리와 일본과 한국에서의 소송전도 신경 써야 하는 상황이다.

이에 대해 한 재계 관계자는 “신동빈 회장이 일본 주총에서 승리하며 급한 불은 꺼졌다. 하지만 신동빈 회장이 진정한 ‘롯데 원톱’이 되기 위해서는 한국에서의 검찰 수사 등 산적한 현안을 신속히 해결해야 한다”고 말했다.


황재용 기자 hsoul38@
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